Última parte de “Dioses y Héroes de la Mitología Griega”

Cronos/Saturno

El más joven de los Titanes. Armado con una hoz emascula a su
padre. Urano/El Cielo. Una vez hecho dueño y señor de la situación,
devora a sus hijos por temor a ser suplantado en el trono-. Pero su
mujer-hermana, Rea, se las ingenia para poner a salvo a su nuevo hijo
Zeus, dándole a Crono una piedra envuelta entre pañales. Esconde al
niño en la isla de Creta, hasta que éste consigue destronar a su
padre. Este mito parece tener origen en tradiciones de Asia Menor y
es uno de los que mejor representan la suplantación o desalojo de
alguien que está en el poder por quien busca acceder a él.

Danae

El oráculo había vaticinado a su padre, Acrisio, que el hijo de
Danae le mataría. Para evitar su propia muerte, Acrisio manda
encerrar a su hija en una cámara de bronce. Pero el enamoradizo Zeus
consiguió unirse a ella en forma de lluvia de oro, y así nació
Perseo. Son muy abundantes las representaciones pictóricas de estas
escenas.

Dédalo

Famoso escultor y arquitecto ateniense. Construyó el laberinto de
Creta para encerrar en él al Minotauro, y facilitó a Ariadna el
ovillo con que ésta ayudó a Teseo a salir del laberinto. Encerrado
junto con su hijo Icaro por orden del rey en el laberinto, inventó
unas alas para escapar. Él consiguió alcanzar las costas de
Sicilia, pero su hijo, elevándose de manera irresponsable a
demasiada altura, vio como el calor del sol derretía la cera de sus
alas y se precipitó al mar.

Deucalión

Hijo del célebre titán Prometeo- Es el protagonista de la
versión griega del mito del diluvio universal, de posible origen
oriental. Construyó para sí y su mujer, Pirra, un arca en la que se
guareció hasta que las lluvias cesaron. Después de desembarcar, el
oráculo les ordenó que arrojasen sobre sus espaldas los "huesos
de su madre", enigmática frase que ellos interpretaron de la
siguiente manera: nuestra madre es ahora la tierra, y sus hijos las
piedras. De las piedras que arrojó Deucalión iban naciendo hombres,
de las lanzadas por Pirra, mujeres. Así fue como volvieron a poblar
la tierra.

Edipo

El oráculo había prohibido a Layo tener hijos. Por eso cuando
nació Edipo, el niño fue entregado a unos pastores para que lo
expusiera en el monte Citerón, de donde fue recogido por alguien que
lo llevó ante el rey de la ciudad de Corinto. El destino de Edipo
señalaba que él seria el asesino de su padre y que después sería
padre de sus hermanos ya que tendría hijos de su madre.

Para evitar que se cumpliera semejante oráculo, Edipo huyó de
Corinto, y de aquellos que creía eran sus padres. El azar lo conduce
al cabo de varios años a que en un cruce de caminos mate a su
verdadero padre, Layo, desconociendo su verdadera identidad. Así fue
como se presentó en la ciudad de Tebas donde acierta a descifrar un
enigma de la Esfinge que tenía tiranizada a la ciudadanía de aquel
estado. Como mérito a su hazaña desposa la esposa del rey, Yocasta,
quién es su verdadera madre. Cuando se descubre la verdadera
situación de sus actuales relaciones familiares parte al destierro,
ciego, acompañado de su hermana-hija Antígona como lazarillo.

Egeo

Padre putativo de Teseo, acogió en Atenas a Medea, abandonada por
su esposo Jasón. Envió a su único hijo Teseo a la isla de Creta
para que diera muerte al Minotauro. Padre e hijo habían acordado que
cuando la nave regresara a Grecia enarbolaría una vela blanca en
señal del triunfo de la expedición de Teseo. Este, con la alegría
que obtuvo al tener éxito en su empresa de matar al minotauro-olvidó
izar la bandera blanca, por lo que Egeo se arrojó al mar en la
creencia de que su hijo había muerto en Creta.

Egisto

Hijo de Tiestes, primo, por tanto, de los reyes de Micenas,
Agamenón y Menelao. Por odio a éstos, sedujo a Clitemnestra en
ausencia de su esposo Agamenón durante la guerra de Troya. Después
de asesinar con su amante al héroe aqueo fue ultimado por su sobrino
Orestes.

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Electra

Princesa micénica hija de Agamenón y Clitemnestra. Logró salvar
a su hermano Orestes y junto con Pílades, tramaron acabar con la
vida de Clitemnestra y Egisto. Se conservan dos piezas dramáticas
cuya protagonista es esta heroína trágica descrita por Sófocles y
Esquilo.

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Eneas

Famoso personaje troyano, hijo de Anquises y de la diosa Afrodita.
Es el único varón de Troya al que aguarda un brillante futuro tras
la captura de la ciudad. Abandona los humeantes muros de Troya
llevando consigo a su hijo Ascanio, las estatuas de los dioses
penates y a su padre, Anquises. Alcanza las costas de Cartago donde
conoce a la reina Dido, antes de asentarse definitivamente en la
región del Lacio. Virgilio lo hace su protagonista en "La
Eneida".

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Eos

La representación de la Aurora,"la de los dedos de rosa"
y " la del peplo azafranado" como la llama el poeta Homero.
Afrodita la condenó a estar eternamente enamorada. Quizás su más
famoso y cruel amor fue con Titono. Para poder estar permanentemente
juntos, Eos pidió a Zeus la inmortalidad para Titono, pero se le
olvidó pedir que lo conservara joven. Eos contemplaba cada mañana
como iba envejeciendo cada vez más su querido Titono, hasta verlo
convertido en una cigarra de piel arrugada.

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Epimeteo

Titán poco previsor y necio, hermano de Prometeo. Cuando Zeus
creó a la primera mujer, Pandora, como castigo para los hombres,
Epimeteo la tomó por esposa, a pesar de los consejos que en contra
le daba su hermano. Así, la torpeza de Epimeteo resultó ser fuente
de desgracias para los mortales.

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Erifile

Princesa de la ciudad de Argos, casada con el adivino Anfiarao.
Depositaria del portentoso collar de Harmonía, regalo que le había
hecho el tebano Polinices, con el que obligó a su marido Anfiarao a
acudir a luchar a Tebas.

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Eros/Cupido

Aunque para algunos Eros era un primigenio principio cósmico, en
la mitología pasa a ser hijo de Ares/Marte y Afrodita/ Venus.
Representa la atracción física y sexual de los seres vivos.
Generalmente voluble y caprichoso, siempre consigue el objeto de su
deseo. Pero sobre todo, Eros es dulciamargo. En múltiples
representaciones se le hace aparecer con su arco, como personaje
alado y ciego.

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Estaciones(La Justicia, el Orden y la
Paz)

Relacionadas con las funciones de la fertilidad o fecundidad de la
naturaleza, se las consideraba hijas de Zeus y de la antigua Temis.
Como grupo, se las conocía también con el nombre de Horas:
individualmente sus denominaciones eran en este caso respectivamente:
Tallo, Brote y Fruto. Algunos artistas las han confundido con las
Tres Gracias, que también eran tres hermosas doncellas.

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Éstige

Una de las ninfas, hija de Tetis y de Océano, o según otras
versiones de Noche y de Erebo. También es el nombre de la Laguna de
los Muertos. Las almas de los difuntos deben cruzarla en el barco de
Caronte para alcanzar la orilla del otro mundo. Era costumbre de los
dioses y de hombres formular sus juramentos por el agua de esta
laguna.

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Eteocles

Uno de los hijos-hermanos de Edipo, rey de Tebas. Tras partir éste
al destierro, sus dos hijos, Eteocles y Polinices, acuerdan
alternarse en el mando de la ciudad cada uno un año. Comienza el
turno Eteocles, pero luego no accede al traspaso del trono a su
hermano como correspondía. Polinices acude entonces a la vecina
ciudad de Argos para buscar apoyo en su causa. Ambos hermanos se
enfrentan en combate y se dan recíproca muerte. El mito enlaza con
el de su hermana Antígona.

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Eurídice

Nombre de una dríade (nombre de las ninfas que habitan los
árboles del bosque) que murió al ser mordida por una serpiente. Su
marido, Orfeo, célebre cantor que con su música seducía a toda la
naturaleza, consiguió rescatarla de los Infiernos. Sólo debía
cumplir el tabú de no volver la vista hacia atrás durante el
camino. Ella desobedeció por lo que tuvo que regresar al mundo
subterráneo. En este mito se aborda el problema insoluble de la
irreversibilidad de la muerte.

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Europa

Princesa hija del rey de la ciudad de Tiro, de quién se enamoró
Zeus. Este se transforma en un apacible toro, a cuyas grupas monta
Europa y el Dios la rapta entonces para llevársela a la isla de
Creta donde tiene tres hijos: Minos, Radamantis y Sarpedón.

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Fatetonte/Fateón

Hijo de Helios/Sol a quién pidió, como prueba de su paternidad,
que le dejara conducir por un día el carro del sol. Pronto, los
fogosos caballos de Helios se percatan de que su nuevo auriga es
sumamente inexperto en el manejo de las riendas. Ante los excesos de
Faetonte, que en su loca carrera puso en peligro a los habitantes de
la tierra, Zeus terminó por fulminarlo y derribarlo sobre las aguas
del río Erídano. Sus hermanas, las Helíades, lloraron por él
lágrimas de ámbar.

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Fedra

Hija del cretense Minos, fue esposa del rey de Atenas, Teseo. Se
enamoró de su hijastro, el casto Hipólito. La leyenda corresponde a
lo que se conoce en la literatura como el "caso Putifar":
la madrastra que se enamora de su hijastro, éste la desdeña, ella
lo calumnia y luego se suicida, provocando el castigo injusto o la
muerte de su hijastro.

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Filoctetes

Fue uno de los múltiples pretendientes de Helena. Mordido en el
pie por una serpiente, su herida despedía un hedor insoportable,
razón por la que sus compañeros lo abandonaron en la isla de
Lemnos. Pero el astuto Odiseo supo que Troya no podría caer en manos
de los griegos sin la ayuda de Filoctetes, que poseía el arco y las
flechas del mismísimo Heracles/Hércules. Finalmente, acudió a
Troya, se escondió en el caballo y dio muerte a Paris.

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Filomelia

El rey de Atenas, Pandión, tuvo dos hijas, Procne y Filomela. El
cuñado de ésta, Tereo, la violó y le cortó la lengua para evitar
que ella lo delatara. Filomela bordó el incidente en una tela para
informar a su hermana. Procne castigó cruelmente a su marido
sirviéndole en la comida carne de su propio hijo. Los dioses
finalmente metamorfosearon a Filomela en una golondrina, a Procne en
un ruiseñor y a Tereo en una abubilla.

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Ganímedes

Muchacho de gran belleza, del que se prendó Zeus, quién tras
adoptar la forma de un águila lo raptó para destinarlo a ser
escanciador y copero de los dioses. Son múltiples las
representaciones iconográficas de esta leyenda.

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Gea

Denominación de la Tierra, a la que vagamente se considera una
divinidad. Desde época muy temprana se la asocia a los juramentos,
porque ella conoce todo lo que sucede sobre la faz de la tierra.
Unida a Urano engendra a los titanes, más tarde a los Cíclopes de
un solo ojo y a los Hecantoquiros, también llamados Centímanos. Gea
recibió culto en toda Grecia.

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Gracias, Las

Aunque originariamente su número parece ser indefinido, fueron
tres las principales y simbolizan la belleza, las diversas artes, y
las actividades intelectuales, en general. Participan en las
celebraciones y en las fiestas de dioses y hombres. Desde el período
helenístico y romano abundaron las representaciones de las Gracias
como tres jóvenes desnudas.

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Harmonia

Casada con Cadmo, el rey tebano, a cuyos esponsales acudieron
todos los dioses. Hefesto, el dios orfebre de las joyas divinas, le
regaló un collar y Atenea un vestido(regalos que luego demostraron
ser funestos para todos los que los poseyeron, como por ejemplo, la
princesa Erifile).

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Hebe

Representa la juventud eterna. Ella misma alimenta a los dioses
con néctar y ambrosía y así se mantienen eternamente jóvenes. A
la muerte de Heracles, el héroe obtiene a Hebe como compañera en el
mundo subterráneo.

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Héctor

Principal héroe troyano, digno oponente de Aquiles en el campo de
batalla. Se erige como el mayor defensor de su ciudad y cuando muere
(la Ilíada concluye con el funeral de Héctor después de que su
padre lo rescata del campamento de los griegos) todo el mundo y antes
que nadie, su mujer, Andrómaca- comprende que la ruina de Troya es
inminente. Héctor mata a Patroclo antes de fallecer a manos de
Aquiles. Su padre, el anciano Príamo pacta con Aquiles el rescate
del cadáver de su hijo(penúltimo capítulo de "La Ilíada"
y quizás el más notable).

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Helena

Hija de Tíndaro- o de Zeus- y de Leda. Pretendida por muchos
hombres, al final ella se decidió, sin que sepa claramente las
razones, por Menelao, que llegó ser rey consorte de Esparta. Tras el
Juicio de Paris, Helena marcha a Troya- lo que provoca la guerra-
desde cuyas murallas contempla a veces el asedio de los griegos
(también llamados aqueos en las obras homéricas). Tras la caída de
la ciudad regresa con su marido a Esparta. Hay variantes en la
tradición mitográfica y literaria: la más novedosa es una que
alude que Helena nunca estuvo en Troya ni fue causante de la guerra,
sino que permaneció retirada en Egipto, donde fue localizada por
Menelao al regresar de la guerra.

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Helio/Sol

Hijo de Hiperión, pertenece a la generación de los
pre-olímpicos. Se le representa conduciendo diariamente su carro por
el arco del cielo, de oriente a poniente. Tuvo siete hijos los que
pasaron a llamarse los Helíadas. El relato mitológico más conocido
es el que lo vincula a su hijo Faetonte.

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Heracles/Hércules

Hijo de Alcmena y de Zeus. Autor de innumerables hazañas y
aventuras, como los Doce Trabajos. Considerado como el héroe
helénico por antonomasia su primera proeza la realizó al
estrangular las dos serpientes que en despecho la diosa Hera, cónyuge
de Zeus, enloquecida por la traición de su esposo, envía para que
maten al recién nacido. Heracles realizó muchos otros trabajos y
tras su muerte casóse con la diosa Hebe, la eterna juventud. La
iconografía le suele representar ataviado con la piel de Nemea, su
maza, y su formidable arco. Heracles es el símbolo del héroe
esforzado, al que en cierta medida se atrajo a su causa el estoicismo
posterior.

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Hermafrodito

Divinidad bisexual. Se enamoró de él la ninfa Salmácide,
fusionándose ambos en un solo cuerpo. Se le suele representar con
atributos de su doble naturaleza: como un hermoso joven con los
pechos desarrollados o como una Afrodita con genitales masculinos.

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Hespérides, Las

Ninfas de seductora voz que habitan en Occidente junto a un
fabuloso jardín. Su número oscila entre tres y siete. Son las
guardianas de un árbol de manzanas doradas del que supuestamente
procedían las tres manzanas de oro con que Hipómenes consiguió
vencer en la carrera a Atalanta. También Heracles tuvo como tarea
apoderarse de las manzanas del jardín de las Hespérides.

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Híades, Las

Portadoras de la lluvia, son unas estrellas que aparecen en
Octubre y en primavera, en las dos épocas más lluviosas del año.

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Hiperión

Uno de los Titanes, padre de Helio/ el Sol, Selene/La Luna y Eos/
La Aurora.

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Hipodamía

Hija de Enómao, rey de Pisa. Este retaba a los pretendientes de
su hija a una carrera de carros por las proximidades de Olimpia.
Muchos jóvenes habían encontrado la muerte en el intento. A pesar
de tan macabros precedentes, Pélope aceptó el reto. Sobornó
primero al auriga de Enómao, Mírtilo, que sustituyó la clavija de
las ruedas del carro de su señor por otras de cera y ganó la
apuesta. Ambos fueron los padres, entre otros hijos, de Atreo y de
Tiestes.

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Hipólita

Reina de las Amazonas. Uno de los trabajos de Hércules fue
arrebatarle el cinturón que le había regalado Ares. Según una
versión, Hipólita atacó el Atica en tiempos de Teseo como
represalia por haber sido desposeída del cinturón. Según otros
autores, Hipólita murió a manos de Hércules.

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Hipólito

Hijo de Teseo, rey de Atenas y de la Amazona Hipólita, de la que
heredó su carácter agreste y algo montaraz. Su desprecio por
Afrodita y por todo lo que esa diosa representaba fue causa de su
ruina. Durante una larga ausencia de Teseo, se despierta en Fedra una
violenta pasión por su hijastro, a la que él no corresponde. Al
verse despechada, Fedra calumnia a Hipólito ante su padre y luego se
suicida. Teseo maldice a su hijo y le causa la muerte. EL joven
Hipólito ha desatendido su débito con la diosa del amor, y esto es
también imperdonable en un mortal, porque todos los dioses merecen
veneración.

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Hipsípile

Reina de las mujeres de la isla de Lemnos. La diosa Afrodita,
enojada con las mujeres, hizo que éstas despidieran un nauseabundo
olor que alejaba a sus maridos. Ellas reaccionaron matando a todos
los hombres de la isla, excepto Hipsípile que se compadeció de su
padre y le salvó la vida. Más tarde fue descubierta y pretendieron
matarla. Tuvo gemelos con Jasón, el jefe de los argonautas.

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Ícaro

Hijo del famoso escultor y arquitecto, Dédalo. Según cierta
tradición fue el primer hombre que trabajó la madera. Fue encerrado
en el laberinto de Creta junto a su padre, de donde pudieron salir
gracias a que éste fabricó para ambos unas alas. Debido al impulso
de sus pocos años, Icaro no pudo sustraerse al vértigo de la
velocidad y de poder volar a su antojo por el cielo. Finalmente murió
al precipitarse sobre el mar de Icaria.

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Ifigenia

Hija de los reyes de Micenas, Agamenón y Clitemnestra. Cuando la
flota de los griegos se encontraba en el puerto de Aulide a la espera
de vientos favorables que les condujera a Troya, el oráculo vaticinó
que debía ser sacrificada Ifigenia como víctima propiciatoria. Su
propio padre la hizo venir, bajo el engaño de que desposaría a
Aquiles. La joven Ifigenia descubre la verdad, pero en vez de huir,
acepta generosamente brindar su vida por la colectividad aquea y así
permitir que los vientos soplaran en contra de los troyanos que hasta
ese momento se veían privilegiados por el Olimpo. Al final, los
dioses la perdonan y evitan su muerte haciendo que un animal sea la
víctima.

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Jasón

Héroe tesalio a quien su tío Pelias había arrebatado el trono
de Yolcos. Sin duda su hazaña más famosa fue participar como jefe
de la expedición de los Argonautas que fueron a buscar el Vellocino
de Oro, empresa casi imposible de realizar y en la que a buen seguro
podría encontrar la muerte. Embarcó, pues, en la nave "Argo"
tras haber reunido a los más valientes héroes de Grecia. Con ayuda
de la maga Medea consigue el Vellocino de Oro y emprende su regreso a
Grecia. Se casó con Medea a quien más tarde abandonó aunque ella
se resarciría luego de esta afrenta.

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Lábdaco

Fue rey de la ciudad de Tebas. Abuelo de Edipo; de él arranca
toda su saga mítica, a través del padre de éste, Layo.

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Laertes

Rey de la isla de Itaca, padre de Odiseo/Ulises, aunque en alguna
otra versión éste pudo haber sido hijo de Sísifo. Su figura
aparece nebulosamente en "La Odisea", ya viejo, apenado por
ver pasar los días sin esperanzas de vivir para asistir al día del
regreso de su hijo. En el intertanto, vive modestamente apartado del
palacio.

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Layo

Padre de Edipo. Enamorado de Crisipo, lo raptó y se atrajo así
la maldición. No debería tener hijos, pues de lo contrario el
destino había dispuesto que moriría a manos de su propio hijo.
Layo, desoyendo el oráculo, concibe con Yocasta( o con Euriclea, de
acuerdo a otras versiones) a Edipo. Finalmente el oráculo se cumple
y Layo muere de manera accidental a manos de Edipo en una encrucijada
de caminos cerca de la ciudad de Tebas.

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Leda

Estuvo casada con Tindáreo y fue la madre de Clitemnestra y de
Helena Según otras versiones, fue Zeus quien enamorado de Leda se
transformó en un cisne(motivo repetido en el arte numerosos veces) e
hizo que Leda pusiera un huevo del que nació Helena: también fue la
madre de los Dioscuros.

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Leto/Latona

Una de las Titánides. Su leyenda y su culto estuvieron
estrechamente vinculados a la isla de Delos. Amada por Zeus,
aguardaba el momento en que debían nacer sus dos hijos, los dioses
Apolo y Artemis. Pero Hera (la legítima esposa de Zeus) a causa de
los celos había ordenado que en ningún lugar de la Tierra se
acogiera a Leto cuando le llegara la hora de parir. Zeus hizo surgir
desde las profundidades del mar una nueva tierra, la isla de Delos,
isla errante para que Hera no pudiera enterarse del nacimiento de sus
hijos con Leto.

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Medea

Princesa de la región de la Cólquide, nieta del Sol y sobrina de
la maga Circe. Su destino está unido al del jefe de los Argonautas,
Jasón, de quien se había enamorado y a quien con sus artes mágicas
ayudó a hacerse del Vellocino de Oro: Despechada por él, degüella
a sus hijos y escapa en un carro de fuego. Como hechicera llevó a
cabo varios otros prodigios: así, devolvió la juventud a Esón, su
suegro, introduciéndolo en un caldero de agua hirviendo con yerbas o
drogas medicinales.

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Meleagro

La diosa Ártemis, dolida porque no le habían tributado los
honores debidos, hizo aparecer un jabalí salvaje en las proximidades
de Calidón. El príncipe Meleagro reunió a los más valerosos
jóvenes de la zona, con cuya ayuda cazó a la bestia. Según una
tradición, entre los participantes se hallaba Atalanta, de la que se
enamoró el héroe. La cacería del jabalí de Calidón inspiró
muchos artistas posteriores.

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Menelao

Hermano de Agamenón, hijo del rey Atreo. De todos los
pretendientes de Helena fue él quién consiguió casarse con ella.
Durante una visita a la isla de Creta, Paris, un pastor que venía de
Troya rapta a Helena, episodio que desencadena la guerra de Troya.
Menelao promueve con su hermano la expedición en contra los
troyanos. Fue uno de los guerreros que se introdujo en el Caballo de
Troya y aunque iba dispuesto a matar a Helena, causante de tantas
desgracias para los griegos, cuenta la leyenda que al desnudarse ella
en su presencia fue incapaz de ajusticiarla.

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Memnón

Héroe etíope, hijo de Eos(La Aurora) y de Titorio. Acude en
defensa de Príamo, rey de los troyanos, y muere a manos de Aquiles,
aunque Zeus lo transformó a continuación en inmortal. Su culto se
expandió por Egipto, y las estatuas colosales de Memnón, de las que
se decía que entonaban un canto cada mañana al salir la aurora, son
buena prueba de su difusión por las tierras del Nilo.

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Metis

Una Titánide, representa la prudencia elemental y es la consejera
de dioses y mortales. Primera esposa de Zeus. Fue la madre de Atenea,
aunque antes de darla a la luz, Zeus engulló a la criatura que
estaba a punto de nacer para evitar el destino de ser destronado por
uno de sus hijos. Más tarde, Atenea nacerá ya adulta, de la cabeza
del propio Zeus.

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Minos

Al pretender el trono de Creta, le promete a Poseidón, el dios
del mar sacrificar un toro en su honor. Ante su perjurio, el dios
hace que Pasifae, mujer de Minos, se enamore del toro y engendre con
él una bestia terrible, el MINOS: Minos encargó al más celebre de
los artesanos, Dédalo, que construyera un laberinto para encerrar en
él al animal. Minos pasaba por haber sido el inventor de la
pederastia así como uno de los jueces de las almas de los muertos.

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Minotauro

Criatura nacida de Pasifae y el Toro de Creta. El ateniense Teseo
le dio muerte, liberando a su ciudad del penoso tributo de tener que
enviar cada año a siete jóvenes varones y a siete muchachas para
ser devoradas por el Minotauro.

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Moiras, las (Cloto, Láquesis, Átropo)

En su origen son divinidades relacionadas con la vida del hombre.
Significan "la que hila", "la que asigna el destino"
y "la inflexible" y como tales aparecen representadas por
artistas plásticos: la duración de la vida y el destino fijo que
corresponde a cada mortal. En el poeta Hesíodo se las considera
hijas de Zeus y de Temis, y se las vincula a los momentos de especial
felicidad para los mortales. Más tarde su personificación se
transforma en abstracción: la Necesidad, el Destino.

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Musas, las

Las ninfas de las aguas, dotadas de virtudes proféticas y de la
inspiración poética. Se las denominó también Piérides. El Dios
Apolo es el que preside su coro. Su número es variable, según
versiones. Corresponden a cada una de ellas las siguientes Bellas
Artes: a Urania la Astronomía, a Clío, la Historia, a Talía la
Comedia, a Melpómene la Tragedia, a Terpsícore el Drama, a Euterpe
la Flauta, a Erato la Lírica, a Polimnia la Pantomima y a Calíope
la Epica.

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Nausícaa

Princesa hija de Alcinoo, rey de los feacios, a cuya isla llegó
Odiseo cuando intentaba regresar a su patria. Fue la propia diosa
Atenea la que en sueños indujo a la joven a acercarse a la playa,
donde acababa de desembarcar náufrago el astuto Odiseo. Al punto
quedó enamorado del héroe, aunque no pudo impedir que éste
reemprendiera su viaje de retorno a su amada patria, Itaca.

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Neoptólemo

Hijo del valeroso Aquiles, había nacido en la isla de Esciros. A
la muerte de Aquiles Troya aún no había sido capturada, y según se
decía no caería en manos de los griegos sin el concurso del joven
Neoptólemo": joven guerrero".

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Las Nereidas

Grupo poco individualizado de divinidades marinas. Todas ellas son
hijas del viejo señor de los mares, Nereo. Se han catalogado más de
setenta. No obstante, algunas generaron ciertos mitos y hazañas
propias, por ejemplo, Tetis, la madre de Aquiles, la bella Galatea,
compañera del Tosco Polifemo, entre otras.

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Néstor

Célebre y venerable anciano que aparece ya en "La Ilíada"
y "La Odisea" homéricas como sereno consejero. Su palacio
se encontraba en la apacible bahía de Pilo. De joven, intervino en
la lucha contra los Centauros, en la cacería del jabalí de Calidón
y, ya anciano, en la expedición a Troya.

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Níobe

Casada con Anfión, tuvo siete hijos y siete hijas, lo que la hizo
ufanarse de su prole. Llegó así a considerarse más feliz que la
diosa Leto, quien solamente había tenido dos hijos: Apolo y Artemis.
SIn embargo, éstos hicieron justicia a su madre, Leto, pues
asaetearon sin compasión a los catorce hijos de Níobe. Zeus la
transformó finalmente en la roca de Sípilo.

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Odiseo/Ulises

Protagonista de "La Odisea", varón provisto de una
aguda astucia por excelencia manejaba a su arbitrio decenas de
artimañas para combatir la guerra y para su propia sobrevivencia. Es
un nuevo tipo de héroe, muy diferente del carácter monolítico de
Aquiles, por ejemplo. Participa en la expedición a Troya en tanto
que rey de la isla de Itaca. Sufre mil peripecias y desventuras
durante los diez años que tardó en regresar de Troya a Itaca.
Visitó a los legendarios cíclopes, bajó al reino infernal para
entrevistarse con el adivino Tiresias, cruzó el mar por donde viven
las hechiceras sirenas cantoras, transita entre Escila y Caridbis,
entre otros sitios. En fin, mientras dura estos errabundeos, su único
hijo, Telémaco, ha salido en su busca. Ulises se presenta finalmente
en Itaca disfrazado de mendigo, ya que quiere comprobar quiénes de
sus servidores le continúan siendo fieles. Es reconocido por su
vieja aya Euriclea, y con la ayuda de su hijo castiga a los
pretendientes de su esposa Penélope que en su ausencia aspiran a ser
esposos de ésta además de dar de baja gran parte de los bienes de
Odiseo.

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Orestes

Hijo del rey de Micenas, Agamenón. Cuando era pequeño su madre
Clitemnestra asesinó a Agamenón que acababa de regresar de Troya.
Su hermana Electra logra que el niño encuentre refugio en Crisa,
donde se hizo amigo de Pílades. Acude al santuario profético de
Delfos a preguntar cuál es su deber tras la muerte de su padre. Por
orden del oráculo mata a su madre Clitemnestra y a su amante,
Egisto, tío en segundo grado suyo con la ayuda de Electra y de su
inseparable amigo Pílades. Pero no acaban allí sus problemas. Las
diosas de la locura, las siniestras Erinias, le persiguen noche y
día. Orestes llega a enloquecer y sólo encontrará el sosiego si
resulta absuelto ante el tribunal ateniense del Areópago. Los votos
resultan empatados, y sólo la diosa Atenea lo exculpa deshaciendo
con su voto de calidad el empate.

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Orfeo

Príncipe tracio, famoso poeta y músico. Tocaba la lira, con la
que según la tradición atraía a las fieras y encantaba a quien le
oía. Inventó o perfeccionó la cítara y participó en la
expedición de los Argonautas como timonel de la nave Argo, aunque la
leyenda más famosa es la que lo enlaza con su mujer Eurídice, quien
mordida por una serpiente, hubo de descender al mundo infernal. De
allí la rescata Orfeo, aunque su intento se frustra al final. En
torno a su persona se generó toda la teología órfica.

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Palamedes

Héroe famoso por su astucia y su aguda inteligencia. Comparte (o
disputa) con Cadmo el haber inventado las letras del alfabeto. Otros
le atribuyen la invención de la balanza, los dados, las medidas y
las monedas. Cuando estalló la guerra de Troya, Odiseo se finge loco
para no tener que acudir al combate, pero Palamedes descubre su
engaño. Más tarde Odiseo lo calumniará diciendo que los troyanos
habían pactado con Palamedes. Este muere finalmente lapidado.

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Pandora

Deseoso Zeus de castigar ejemplarmente a los hombres, encarga al
dios artesano Hefesto que fabrique una figura de arcilla con forma de
mujer. Así nació, según algunas versiones, Pandora. Se la ofreció
como esposa al necio titán Epimeteo, hermano del astuto Prometeo.
Llevada de su curiosidad destapó una tinaja en la que estaban
encerrados todos los males y calamidades, que empezaron a esparcirse
sobre la tierra. Sólo permaneció en su interior la preciada
ESPERANZA. El arte ha representado esta leyenda con diversas
variantes iconográficas.

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Paris

Príncipe troyano, hijo de Príamo y de la reina Hécuba. Fue el
protagonista del famoso Juicio que lleva su nombre y en el que se
granjeó los odios de la diosa Atenea y Hera. Sedujo a Helena y la
raptó- aunque existen algunas versiones que difieren de este hecho-
desencadenándose así la guerra de Troya. Aunque su comportamiento
como guerrero no es muy brillante fue quien dio muerte finalmente al
invencible Aquiles con una flecha insertada en su único sitio
vulnerable: su talón.

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Pasífae

Junto con su hermana Circe y su sobrina Medea es el prototipo de
magas y hechiceras. Casada con el rey cretense Minos, concibió una
pasión antinatural por el Toro de Creta. Unida a este animal fue
como engendró al Minotauro.

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Patroclo

El mejor compañero de Aquiles. Cuando los griegos están
sufriendo un serio revés ante los muros de Troya porque Aquiles les
ha retirado su apoyo indignado porque Agamenón se apropió de su
amante, es entonces cuando Patroclo, viendo lo desesperado de la
situación, le solicita a Aquiles que le preste sus armas para acudir
a la primera fila de combate con la esperanza de que el enemigo huirá
sólo con ver la imagen de "Aquiles" reincorporado a la
lucha. Disfrazado con ellas Patroclo se enfrenta a Héctor y muere en
combate. Es la muerte de su querido amigo y compañero lo que
finalmente decide a Aquiles a incorporarse al combate para ultimar al
príncipe heredero de Troya, Héctor. Luego se organizaron unos
majestuosos funerales en homenaje a Patroclo.

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Peleo

El más justo de los mortales. Obtuvo por ello la mano de la
nereida Tetis. Ambos fueron los padres del héroe, Aquiles. Participó
en la cacería del jabalí de Calidón y en la expedición de los
Argonautas. Después de muerto se volvió a reunir con Tetis, quien
consiguió hacerlo inmortal.

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Penélope

Fiel esposa de Odiseo/Ulises, a quien aguarda tejiendo el sudario
de Laertes, anciano padre del héroe. Penélope deshace durante la
noche la labor tejida durante el día. Mientras transcurren estos
veinte largos años de ausencia de su marido es acosada por múltiples
pretendientes, cuyos requerimientos desoye. Finalmente regresa Ulises
disfrazado de mendigo y tras una famosa escena de reconocimiento
ambos se reencuentran.

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Pentesilea

Reina de las Amazonas, que acudió en ayuda de Troya tras la
muerte de Héctor. Se enfrentó a Aquiles en cuyas manos muere. La
tradición embelleció este trágico encuentro entre estos dos
grandes protagonistas.

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Perséfone/Proserpina

Hija de Zeus y de Deméter. Mientras recogía flores un día
acompañado de la ninfa Liana fue raptada por el dios del mundo
subterráneo Hades. Su madre la localiza en los Infiernos y suplica a
Hades que se la devuelva. Al negarse éste, Perséfone deberá
compartir su existencia entre ambos mundos: medio año a la luz del
sol y otro medio en el mundo de las sombras. Su culto estuvo asociado
a los ciclos de la vegetación y a los Misterios de Eleusis. En Roma
se la conoció con el nombre de Proserpina.

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Perseo

Hijo de Dánae, hija del rey Acrisio. Un oráculo había advertido
a éste que moriría a manos de un hijo de Dánae, por lo que había
advertido a ésta fue encerrada en una cámara de bronce. Mas el
enamorado Zeus la visitó en forma de lluvia de oro con la que
fecunda a Dánae, de quien nace `Perseo. Arrojadas al mar la madre y
el niño por orden de Acrisio, fueron rescatados por el pescador
Dictis. Siendo ya joven Perseo consigue cortar la cabeza a la Gorgona
Medusa ayudado por la diosa Atenea y rescata a Andrómeda. Lanzando
el disco en unos juegos deportivos mata accidentalmente a su abuelo
Acrisio, cumpliéndose así el oráculo.

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Pigmalión

Enamorado de una estatua de Afrodita que el mismo había fabricado
con mucho cariño solicitóle a la diosa que le diera por esposa a
una mujer que se asemejara lo más posible a su estatua. Afrodita
accedió de una manera singular al ruego de este artista enamorado:
insufló vida a la figura que él mismo había modelado. Pigmalión
la llamó a partir de entonces Galatea(distinta de la ninfa del mismo
nombre, amada por Polifemo.) La literatura y el arte posteriores se
hicieron eco repetidas veces de esta hermosa leyenda.

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Pléyades, las (Alcíone, Celeno,
Estérope, Electra, Maya, Mérope, Taigete)

Eran hijas de Atlante. Compartieron con la diosa Artemis la
afición por la caza y una cierta aversión a los hombres. Orión(otro
personaje que aparece vinculado a la astrología, pues él mismo fue
transformado en la constelación que lleva su nombre) las persiguió
durante cinco años hasta que Zeus las metamorfoseó en
constelaciones. En otra versión se convirtieron en palomas.

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Polifemo

Uno de los Cíclopes, salvajes gigantes de "un solo ojo"
que habitan en la isla de Sicilia. Durante su viaje de regreso,
Odiseo y sus compañeros se topan con el siniestro Polifemo, que los
encierra en el interior de su gruta y va devorando de dos en dos a
los hombres de Odiseo hasta que éste consigue, con su astucia,
emborracharlo y dejarlo ciego tras haberle clavado el tronco de un
inmenso pino en su único ojo. Según otra tradición más erudita,
el agraz Polifemo se enamora de la delicada ninfa Galatea.

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Polinices

Uno de los hijos/hermanos de Edipo. Tras haberlo maldecido Edipo,
ambos hermanos habían pactado reinar alternativamente cada uno un
año sobre la ciudad de Tebas. Habiendo transcurrido el primer
mandato de Eteocles, correspondía entonces el reinado a Polinices.
Como Eteocles se negara a ceder el poder, Polinices marchó a Argos
en busca de ayuda. Ambos hermanos se dieron muerte ante los muros de
la ciudad. El nuevo soberano de Tebas, Creonte, tío de los
descendientes de Edipo, prohíbe dar sepultura al cadáver de
Polinices. Sólo su hermana Antígona se preocupó de darle fraternal
sepultura a su cadáver.

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Polixena

La menor de los hijos de Príamo, rey de Troya, y de Hécuba. En
algunas de las versiones posteriores a los poemas épicos de Homero,
se la sacrifica en la tumba de Aquiles, probablemente haciéndose eco
de una leyenda romántica en la que el héroe se había enamorado de
Políxena.

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Príamo

Reinaba en la ciudad de Troya cuando ésta fue atacada y destruida
por los griegos acaudillados por Agamenón. En los poemas homéricos
se nos presenta como un anciano bondadoso, padre de múltiples hijos.
Hace gala de una gran humanidad cuando se entrevista con el joven
Aquiles, a quién acude para suplicarle el cadáver de su hijo
Héctor, olvidando su rango y prestigio soberano. No sobrevivió a la
caída de su querida ciudad.

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Prometeo

Su nombre significa "el previsor". Sin duda fue el Titán
más benefactor de la humanidad. Robó a Zeus el fuego de los dioses
para regalarlo y distribuirlo a los hombres. Aquí el fuego no es un
elemento meramente físico, sino que tras él subyace todo el símbolo
de la inteligencia y del progreso(el fuego permite cocinar los
alimentos, fundir los metales, cocer el barro de las vasijas en los
alfares entre otras cosas). No es de extrañar por tanto que Prometeo
fuera el patrono de las artes en el barrio ateniense del Cerámico.
Tras el robo del fuego, que por sobretodo simboliza la sabiduría, la
inteligencia pura, Zeus quiere castigar espectacularmente a Prometeo
por lo que decide encadenarlo en las montañas del Cáucaso, donde un
águila roerá a diario el hígado del Titán(hígado que se
regenerará en la misma proporción por las noches) hasta que
Heracles finalmente lo libere. Para castigar a los hombres, Zeus
maquina crear a la primera mujer, Pandora, una suerte de Eva de la
mitología griega.

Prometeo es el protagonista de tres obras o de una trilogía de
Esquilo de la cual sólo una ha llegado hasta nuestras manos:
"Prometeo Encadenado".

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Psique

Joven de extraordinaria belleza que despertó los celos de la
propia diosa Afrodita. Envió a ésta a su hijo Eros/Cupido para que
le disparara con su amoroso arco, y fue él mismo quien cayó presa
del amor de Psiche, hasta el extremo de que tuvo que acudir ante Zeus
para pedirle que le permitiera casarse con una mortal. Se la
representa frecuentemente en arte como una mariposa. Este personaje
pertenece más a la tradición latina que a la griega.

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Radamantis

Hermano del rey Minos, fue legislador en Creta. Oficia en los
Infiernos como juez de las almas de los muertos en Asia y Africa,
mientras que a Éaco corresponden los de Europa, y a Minos aquellos
que solicitan una revisión o recurso de su caso.

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Selene/Luna

Hija del Titán Hiperión y de Tía, hermana por tanto de Helio/
El Sol y Eos/Aurora. Sus rituales eran mágicos. Tuvo amores con
Endimión, un mortal que mientras dormía fue raptado y conducido a
la Luna.

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Semele

Hija del rey de Tebas, Cadmo, fue la madre del dios Dionisio.
Hacía alardes de mantener relaciones con un dios que la visitaba de
incógnito. Fue inducida por Hera a verificar la identidad de su
amante supuestamente divino. Apareció el propio Zeus, quién con su
rayo fulminó mortalmente a Sémele. Antes de que una nueva tragedia
se llevara a efecto, intervino el dios Hermes(Mercurio para los
latinos), quién logró salvar al hijo que estaba esperando Sémele y
lo transplantó en el muslo de Zeus. De allí que el hijo de Sémele
y de Zeus, Dionisio (o Baco, el dios del vino y de la alegría) lleve
el epíteto frecuente de "dos veces nacido".

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Sísifo

El más astuto de los hombres. Fundador de la ciudad de Corinto y
de los juegos Itsmicos que en ella se celebraban. Vio cómo Zeus
raptaba y seducía a la ninfa Egina y se lo contó todo al padre de
ella, el dios Asopo, a cambio de que ésta hiciera brotar en la
rocosa y adusta acrópolis de Corinto un manantial de agua potable.
Zeus, encolerizado, le impuso un castigo ejemplar y eterno: empujar
una roca hasta la cima de un monte, desde donde continuamente se
precipita por la otra ladera. Según algunas versiones fue padre del
no menos astuto héroe Odiseo/ Ulises.

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Tántalo

Reinaba en la región del monte Sípilo, en la región de Lidia.
Sometió a prueba la sabiduría de la diosa ofreciéndoles la carne
de su hijo Pélope. En otras versiones Tántalo robó a los dioses su
divina comida y tras haberla probado el mismo-se la regaló a los
mortales. Fue castigado a sufrir eterna sed y hambre. Los dioses lo
maniataron con el agua hasta el cuello en un bosque cuyos árboles,
cuajados de fruta, alzaban sus ramas cada vez que Tántalo trataba de
alcanzarlas; cuando intentaba sorber el agua, ésta se filtraba por
la tierra hasta bajar de nivel.

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Telémaco

Hijo del héroe Odiseo y de Penélope. Viendo que su padre no
regresaba cuando ya lo habían hecho otros supervivientes de la
guerra de Troya, decide partir en su busca siguiendo los consejos y
bajo la protección de la diosa Atenea. Se entrevista con los héroes
Néstor y Menelao, quienes le relatan múltiples aventuras de su
desaparecido padre. A su regreso a Itaca tiene que evitar la
emboscada que le han tendido los pretendientes de su madre; encuentra
a su padre disfrazado de mendigo, se reconocen y entre ambos traman
la muerte de aquellos.

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Temis

Divinidad primitiva relacionada con la diosa de la Tierra, Gea.
Algunos relatos la vinculan a la época más antigua de Delfos como
sede profética de la adivinación y los oráculos. Más tarde
personifica el concepto de la Justicia. Fue madre del astuto
Prometeo, así como de las Estaciones, de las Moiras y de las
Hespérides(según versiones).

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Tereo

Rey de Tracia. Fue transformado en abubilla como castigo por lo
que hizo a Procne y Filomela.

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Teseo

Rey héroe nacional ateniense, hijo del rey Egeo(o del dios
Poseidón). La tradición le hizo amigo y compañero de aventuras de
Heracles/Hércules. Una de sus más notables hazañas fue castigar al
bandido Procrustes, quien disponía de dos lechos(uno de talla grande
y otro de talla pequeña) en los que hacía acostarse a los viajeros
que pasaban por sus dominios: a los que eran altos los reducía hasta
que cupieran en la cama pequeña, y a los de baja estatura los
estiraba hasta ajustarlos a la grande. Teseo lo castigó aplicándole
este mismo método. Más tarde acude a Creta, da muerte al Minotauro
y se casa con Ariadna. Luchó también contra las Amazonas, y ayudó
a Pirítoo en su combate contra los Centauros.

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Tetis

Nereida de singular belleza, de la que enamoraron tanto Zeus como
Poseidón. Quienes sin embargo renunciaron a casarse con ella por
temor a que se cumpliera el anuncio del oráculo. Vaticinaba éste
que el hijo que de ella naciera sería muy superior a su padre. Dicho
vaticinio resultaba muy peligroso para Zeus quien había desalojado
del poder a su padre, Crono/Saturno. En compensación Tetis se casó
con el más justo de los hombres, Peleo, con quien fue la madre de
Aquiles. Por múltiples medios(según algunas versiones) buscó
conferir la inmortalidad a su hijo, al que introdujo en las aguas de
la laguna Estigia. Sólo el talón de Aquiles quedó sin entrar en
contacto con las aguas inmortales. Sólo en esa parte del cuerpo iba
a resultar vulnerable el héroe.

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Tiresias

Adivino tebano, ciego de legendaria fama. Las fuentes antiguas dan
como causa de su ceguera diversas versiones: contempló un día a
Atenea bañándose desnuda y la diosa lo castigó con la ceguera;
según otros, vio un día dos serpientes copulando en el campo, las
golpeó con su bastón y se vio transformado en una mujer; al cabo de
siete años se repitió el incidente, y ahora fue restituido a su
carácter de varón. Por eso era la persona más adecuada para
dictaminar si es el hombre o la mujer quien goza más en el acto
sexual. Afirmó que era la mujer. La diosa Hera, indignada, lo cegó,
aunque Zeus lo compensó con el arte de la adivinación. Padre y
abuelo de adivinos famosos, profetizó hasta en el Hades.

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Titono

La Aurora, Eos, enamorada de Titono pidió a Zeus para su amante
la inmortalidad, pero olvidó solicitar para el también la juventud.
Titono envejeció hasta convertirse en cigarra. El mito refleja como
ningún otro la tristeza de la vejez, cuando ésta se hace peor que
la muerte.

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Urano

Personificación del cielo como primigenio elemento masculino. Fue
destronado por su hijo Crono/Saturno, que lo emasculó cortándole
los genitales con una hoz gigantesca(en griego drépanon.)
Los genitales de Urano fecundaron el mar, de cuya espuma salió la
diosa Afrodita.

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Yocasta

Princesa y reina tebana. Su destino estuvo fatalmente vinculado al
de su hijo Edipo. Ella es la primera en darse cuenta de que Edipo, su
actual marido y padre de sus hijos, era también al mismo tiempo hijo
suyo, y más aún, que Edipo es el asesino de su propio padre, Layo.
Intenta ayudarle en su tragedia, pero al no conseguir nada, decide
suicidarse en el interior del palacio de Tebas.

Referencia: Dioses
y Héroes de la Mitología Griega

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