Dioses y Héroes de la Mitología Griega

Adonis

Joven de singular belleza,
hijo del rey de Chipre Ciniras y de su incestuosa unión con su hija
Mirra. La propia Afrodita-diosa del amor- se enamoró de él pero su vida
fue muy efímera, y después de muerto,
Zeus dispuso que pasara seis meses del año con Afrodita y los otros
seis en los Infiernos, con Perséfone. Su culto estuvo asociado a la
vegetación y las cosechas: la flor que lleva su nombre comparte su belleza y corta vida.

Agamenón

Rey de Micenas y jefe supremo de la expedición griega, denominada también como aquea, que fue a combatir Troya.
Era el hermano de Menelao, el marido de Helena, la que fue responsable
última de la guerra recién mencionada. Cuando Agamenón regresó a
Micenas después de diez años de ausencia murió asesinado por su esposa
Clitemnestra. El hijo de ambos, Orestes tuvo que cargar con la
obligación moral de vengar la muerte de su padre, acto que ejecuta con
la ayuda de su hermana Electra.

Alcinoo

Rey de los feacios, pueblo mítico de la Odisea. Su hija Nausicaa
descubrió a Odiseo en la playa a la que había llegado como náufrago. Lo
condujo a palacio donde su padre lo acogió con los dones de la
espiritualidad, facilitándole posteriormente continuar el viaje de
regreso a su isla de Itaca.

Las Amazonas

Legendario pueblo de mujeres belicosas, no en vano eran hijas del dios de la
guerra, Ares. Su nombre parece que significa "sin un pecho" o "mujeres
luna." Contra ellas combatieron los más célebres guerreros,
dada la fama que tenían de invencibles. Uno de los Doce Trabajos de Hércules(Heracles)
fue precisamente enfrentar a Hipólita, la reina de las Amazonas. Más
tarde, también el rey de Atenas Teseo las derrotó cuando invadieron
el Atica.

Andrómaca

Esposa
del príncipe heredero troyano Héctor. Tras la caída de la
ciudad, conoció los desastres de lo que es una guerra que arruina a tantos
vencedores como a vencidos. Tuvo que ver la muerte de su marido y de su hijo Astiniacte.
El célebre pasaje del canto VI de la Ilíada en el que Héctor-
con su tremolante casco– se despide de su mujer y de su hijo para acudir al combate,
en el que encontrará la muerte, sigue siendo una escena tan actual como
patética.

 

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Andrómeda

Hija del rey de Etiopía. Poseidón castiga al país con la aparición
de un monstruo marino. Andrómeda es encadenada y expuesta a este
peligro pero afortunadamente aparece el héroe Perseo, que promete
liberarla para luego casarse con ella. Perseo, a su vez, se vale de la
cabeza de Medusa para petrificar a sus enemigos. Cuando muere Andrómeda
es catasterizada(convertida en estrella) en la constelación que lleva
su nombre. Por otra parte, algunos autores han querido ver en este mito
el origen de la leyenda de San Jorge y el dragón.

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Anquises

Afrodita(Venus para los romanos) se enamoró de Anquises con quien
tuvo a Eneas, el fundador de Roma. Uno de los escasos ejemplos en que
una diosa se unió a un mortal y tuvo un hijo con él. Pero la diosa le
había prohibido que lo divulgara. Anquises, sin embargo, se vanaglorió
de ello ante sus amigos, por lo que fue castigado con la ceguera. Viejo
y ciego, es rescatado de la humeante ciudad deTroya por su hijo Eneas, quien lo traslada en sus espaldas hasta las costas itálicas.

Anticlea

Casada con Laertes, reina de Itaca que antecedió a Penélope. Fue la
madre de Odiseo aunque hay versiones que señalan que el padre de Odiseo
fue el astuto Sísifo. Anticlea sufrió tanto por la ausencia de su hijo
que se suicidó desesperada al ver que éste no regresaba de la
expedición que los griegos habían emprendido contra la ciudad deTroya.

Antígona

Hija y hermanastra de su padre, Edipo, el cual- no pudiendo evitar
su destino- tuvo hijos con su propia madre. La joven Antígona fue el
lazarillo de su viejo y desolado padre/hermano, a quien acompañó hasta
el final de sus días. En el conflicto que suscitaron sus dos hermanos,
Eteocles y Polinices, Antígona antepuso sus obligaciones fraternales-
que le exigían respetar leyes morales no escritas- a las leyes
positivas del tirano Creonte. Se convirtió así en defensora de las
verdades morales frente a los preceptos oficiales y, desde este punto de elegante acracia, prefirió morir.

Aquiles

Educado
por el centauro/médico Quirón, fue el mayor héroe(porque héroe en
puridad es sólo quien conoce su destino adverso y está dispuesto a
asumirlo) de los que acudieron aTroya . Hijo de la nereida Tetis y del
mortal Peleo. Despechado públicamente por Agamenón en lo más íntimo de
su honor, se retira del combate y pone en peligro la expedición de los
griegos contraTroya . Sólo la muerte de Patroclo (su sentido de la
amistad) lo hace reincorporarse al combate. A sus manos muere Héctor y
el mismo, "el de velocísimos pies" encuentra la muerte alcanzado desde
lejos por una flecha del cobarde Paris. El disparo le alcanzó en el talón, único punto vulnerable de todo su cuerpo.

Ariadna

Cuando el príncipe ateniense Teseo acude a Creta para acabar con el
voraz Minotauro – al que la ciudad de Atenas debía pagar como tributo
anual siete jóvenes y siete muchachas- Ariadna, la hija del rey, se
enamora del héroe y le entrega un ovillo que lo ayudaría a salir del
laberinto tras haber dado muerte al Minotauro. Ambos emprenden el
regreso a Atenas, más Teseo le abandona en la isla de Naxos,
donde-según otras versiones- la encontró poco después el dios Dionisio.

Asclepio/Esculapio

Quizás fuera originariamente un mortal que ejerció la medicina
con especial acierto. Ascendió pronto a la categoría de héroe y de
dios. Apolo, su padre, confió su educación al centauro Quirón, quién le
instruyó en lamedicina . De entre sus hijos destacaron Macaón y
Podalirio( los médicos que aparecen en La Ilíada) así como las
personificaciones de Panace e Higica/Salud. Su santuario más famoso
estuvo en la ciudad medicinal de Epidauro, en el Sur de Grecia o
Peloponeso. En el arte se le representa con un bastón sobre el que se
enroscan unas serpientes.

Atalanta

Expuesta en el monte, fue amamantada por una osa. Vivía dedicada a la caza, desdeñando a los hombres.
Ufana de su superioridad, prometió casarse sólo con quien la venciese
en la carrera; en caso contrario, daba muerte con su espada al
pretendiente. El joven Hipómenes pidió ayuda a Afrodita, quién le
facilitó tres manzanas de oro con las que éste distrajo la atención de
Atalanta mientras ambos corrían, consiguiendo así alcanzar la meta
antes que ella.

Atlante

Uno de los principales titanes, encargado de vigilar los pilares de
la bóveda celeste para impedir que ésta se desplomara. Al frente de los
Titanes se rebela contra los dioses Olímpicos. Tras su derrota, es
castigado a soportar la bóveda del cielo, postura en la que fue
múltiples veces representado por los artistas posteriores. Intentó
engañar a Hércules y traspasarle esta pesada tarea aunque no lo
consiguió. Quedó petrificado cuando el héroe Perseo le enseñó la cabeza
de Gorgona.

Atreo

Uno de los más famosos personajes de la antigua saga épica. Fue el
padre de Agamenón y de Menelao, los dos caudillos griegos que
organizaron la expedición griega en contra deTroya . Preparó un
banquete a su hermano Tiestes, sirviéndoles la carne de los hijos de
éste. Se dice que el sol, horrorizado ante tamaño espectáculo y no
queriendo ver, hizo retroceder su curso en el firmamento. Con este
incidente se asocia la leyenda de que Atreo sólo llegaría a reinar en
la ciudad de Micenas si el sol se ocultaba algún día por el oriente.
Murió a manos de su sobrino Egisto.

Boreas

Es el viento del Norte, hijo de la Aurora/Eos, al igual que Céfiro y
Noto. Según cierta tradición mitográfica, se unió a las yeguas de
Erictonio, de las que nacieron velocísimos corceles, tan raudos como su
padre, el viento.

Cadmo

Mientras buscaba a su hermana Europa, que había sido raptada, llegó
al oráculo de ciudad de Delfos. Allí se le vaticinó que fundara una
nueva ciudad donde se topara con una vaca echada en el suelo. Así fue
como fundó la acrópolis de Tebas. Para conseguir agua
tuvo que matar a una serpiente. La diosa Atenea le aconsejó que
sembrara los dientes del animal: al hacerlo, vio con asombro que de
ellos brotaron un ejército dehombres armados que se pusieron a luchar
entre sí. Sólo sobrevivieron cinco, que fueron los antepasados de la
nobleza de Tebas. Se casó con Harmonía, la hija de Ares y de Afrodita.
Se le atribuye la difusión del alfabeto y el arte de la fundición.

Calipso

Reina de la isla de Ogigia, situada en los extremos confines del
mar, junto a las Columnas de Hércules. En ella desembarcó Ulises cuando
regresaba de Troya. Calipso le retiene durante siete años y le promete
la inmortalidad si se queda a vivir con ella. Pero el héroe prefiere
partir. La ninfa le ayuda entonces a encontrar su barco. Según ciertas
versiones, tuvo varios hijos con Ulises, entre ellos, Ausón, héroe que
daría nombre a la tierra latina de Ausonia.

Casandra

Princesa troyana, dotada del arte de la adivinación. Hija del rey
Príamo y hermano de Héctor y Paris. Apolo se enamoró de ella y le
regaló el don de la profecía, mas al no corresponder Casandra a su
amor, el dios la castigó a que nadie le creyera, a pesar de que sus
vaticinios se iban a cumplir. Una ocasión célebre fue cuando avisó a
los troyanos de que no dieran acogida en la ciudad al Caballo de Troya.
Tampoco entonces le hicieron caso, y el consiguiente desenlace fue que
del interior del caballo salieron los soldados que acabaron con la
ciudad.

Cástor

Junto a su hermano gemelo, Pólux, recibe el nombre de Dioscuros.
Según algunas versiones fueron hijos de Zeus y de Leda y por tanto
hermanos de Helena y Clitemnestra. Ambos gemelos se asocian con la
constelación de Géminis. Cástor participó en varias hazañas colectivas:
en la cacería del jabalí de Calidón, en el Viaje de los Argonautas,
entre otros.

Circe

Famosa hechicera, hija del Sol/Helio, que vive en una isla solitaria
a la que llegan Ulises y sus hombres. Utiliza poderes mágicos para
transformar en cerdos a los amigos del héroe. El Dios Hermes le había
dado al héroe homérico una planta mágica, llamada "moli", con la que
Ulises impidió ser transformado en cerdo. Consigue luego que Circe le
devuelva a sus compañeros su forma humana. También participa con sus
artes en otras aventuras; así en la expedición de los Argonautas, a
través de un ritual purifica a Jasón y a Medea.

Clitemnestra

Uno de los caracteres femeninos más dramáticos de la saga griega.
Hermana de Helena y esposa de Agamenón, es por tanto reina de la importante
ciudad de Micenas. Mientras su marido está en la guerra de Troya, comete
adulterio con el primo de éste, Egisto, menor que ella y ambos asesinan
alevosamente al marido cuando regresa de Troya. Mas el destino tiene previsto
que ella misma muera a manos de su hijo Orestes, que se erige así en vengador
de la muerte de su padre.

Creonte

Hermano de Yocasta, reina de Tebas, madre y esposa de Edipo Cuando
aparece la Esfinge. A las puertas de la ciudad, prometió la mano de la
reina y el propio gobierno a quien adivinara el acertijo de la "perra
cantora" Entonces apareció Edipo quien con su inteligencia logró
adivinar el enigma. Más tarde, Creonte ocupó dos veces el trono de
Tebas: la primera, después del destierro de Edipo y la segunda vez,
después que fallecieron los dos hijos de su hermana Yocasta y su unión
con Edipo, los herederos Eteocles y Polinices. A su vez condenó a
Antígona, hermana de los mencionados recién, a ser sepultada viva.
Diversas obras de tragedias se han realizado sobre la base de este
último desgraciado suceso.

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